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为什幺帅哥都是混球?

  • 2020-06-15
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为什幺帅哥都是混球?

伯克森谬误可以运用在医疗领域之外;事实上,即使在能精确量化特徵的国度之外,它也能运用。你也许会注意到,在你约会圈里的男性,长得帅的经常不够友善,而友善的又往往不够帅。会是因为脸形对称就性格粗暴吗?或是说,因为对人友善而使长相丑陋呢?不能说绝无可能,不过并不必然如此。下面我画出「男性的大方块」:

为什幺帅哥都是混球?

Nice 友善
 mean 粗暴
ugly 丑男
Handsome 帅哥

我同时採纳一项暂时性假设:所有男性均匀分布在这个方块里;特别是里面有友善的帅哥、友善的丑男、粗暴的帅哥、粗暴的丑男,每类人都有且数量平均。

然而友善与帅气会产生相同后果,就是能使这些人进入你会注意到的那群里。讲老实话,你从来也不想多瞧粗暴的丑男一眼。所以在「大方块」里有一个「可以接受男性的小三角形」:

为什幺帅哥都是混球?Nice 友善
 mean 粗暴
ugly丑男
Handsome帅哥
acceptable可以接受
No way绝不接受

现在现象的来源就清楚了。在你的三角形里面,帅哥涵盖各种个性,从最友善的到最粗暴的都有。平均来看,他们的友善程度跟全体人口的平均友善程度并无二致,也就是坦白说,并非这幺友善。同样的道理,最友善的男人长相也一般而已。你喜欢的丑男,虽然只占据三角形的一个小角落,倒是相当友善。他们非友善不可,否则你根本看不到他们。在你的约会圈里,长相与个性的负相关是绝对的真实。但是如果你想教导男友以行为粗暴来改良面貌,你就成为伯克森谬误的牺牲者了。

文学界的势利眼也以同样道理来运作。你知不知道畅销小说经常很难看?那并不是因为社会大众不能鉴赏好品质,而是因为有一个「小说大方块」,你听说过的小说都落入「可接受的小三角形」,它们是畅销或是写得好的小说。如果你迫使自己阅读随机选出的非畅销小说(我曾经担任过文学奖的评审,所以干过这种事),你会发现它们跟畅销书一样,大部分都烂得很。

当然,「大方块」还是过分简单。你量度如何品评男友,或挑选每週阅读清单,不会只有两个维度,而应有许多维度。所以最好把「大方块」描绘成「大超立方」,而且那还只包容了你个人的偏好而已!如果你尝试了解全体人群的状况,你就必须强迫自己承认,不同的人对吸引力的定义并不相同;他们对于各种条件占的比重会有出入,甚至会有互不相容的偏好。

从许多人那里集结意见、偏好以及慾望,构成另一类困难的问题。这也就意指应该有更多数学派上用场的机会,那幺就请听下回分解吧!

摘自:《数学教你不犯错 〈下〉》

为什幺帅哥都是混球?

数位编辑整理:林彦杰
Photo:Scooter Lowrimore, CC licensed